তিন গোয়েন্দা

০১. রকি বীচ, লস অ্যাঞ্জেলেস, ক্যালিফোর্নিয়া

তিন গোয়েন্দা প্রথম প্ৰকাশঃ আগস্ট ১৯৮৫ ০১. রকি বীচ, লস অ্যাঞ্জেলেস, ক্যালিফোর্নিয়া। সাইকেলটা স্ট্যান্ডে তুলে রেখে ঘরে এসে ঢুকল রবিন মিলফোর্ড। গোলগাল চেহারা। বাদামী চুল। বেঁটেখাট এক আমেরিকান কিশোর। রবিন, এলি? শব্দ শুনে রান্নাঘর থেকে ডাকলেন মিসেস মিলফোর্ড। হ্যাঁ, মা,...

০২. পরদিন সকালে

পরদিন সকালে, গাড়ি পৌঁছার অনেক আগেই তৈরি হয়ে গেল মুসা। আর কিশোর। লোহার গেটের বাইরে এসে রোলস রয়েসের অপেক্ষায় রইল। ওরা। দুজনেরই পরনে সানডে সুট, শার্ট আর নেকটাই। পরিপটি করে আঁচড়ানো চুল। পরিচ্ছন্ন চেহারা। হাতের নখ অবধি পরিষ্কার করেছে ব্রাশ ঘষে। অবশেষে হাজির হল বিশাল রোলস...

০৩. পড়ন্ত বিকেল

পড়ন্ত বিকেল। হ্যান্ডেল ধরে সাইকেলটা ঠেলে নিয়ে এসে সবুজ ফটক এক-এর সামনে দাঁড়াল রবিন। গাল-মুখ লাল, হাঁপাচ্ছে। হতচ্ছাড়া টিউব ফুটো হবার আর সময় পেল না! বিড়বিড় করছে সে আপনমনেই। ইয়ার্ডের ভেতরে এসে ঢুকল রবিন। মেরিচাচীর গলা শোনা যাচ্ছে অফিসের ওদিক থেকে। রাশেদ চাচার দুই সহকারী...

০৪. টেরর ক্যাসলের পুরো ইতিহাস

টেরর ক্যাসলের পুরো ইতিহাস লিখে এনেছে। রবিন। সারাটা বিকেল খুঁটিয়ে সব পড়ল কিশোর। তারপর উঠল, ক্যাসলে যাবার জন্যে তৈরি হল। সারাক্ষণই যাব না যাব না করল মুসা। কিন্তু শেষে দেখা গেল, সে-ও তৈরি হয়ে এসেছে। পুরানো এক সেট কাপড় পরেছে। সঙ্গে নিয়েছে তার পুরানো টেপরেকর্ডারটা। পকেটে...

০৫. থরথর করে কাঁপছে মুসা

শুনলে! থরথর করে কাঁপছে মুসা। ফিসফিস করতেও ভয় পাচ্ছে। ভুতটা আমাদের সঙ্গে যাবে বলছে চল, পালাই। থাম! সঙ্গীর হাত খামচে ধরল কিশোর। থা-মো! আবার শোনা গেল। কাঁপা কাঁপা কথা। হুঁ, বুঝেছি, বলল কিশোর। প্ৰতিধ্বনি, আর কিছু না। খেয়াল করেছ। কতবড় ঘর? দেয়ালের কোন কোণ নেই, ড্রামের...

০৬. ছুটতে ছুটতে বাঁকের কাছে

ছুটতে ছুটতে বাঁকের কাছে চলে এল ওরা। গতি কমাল একটু। বাঁক ঘুরল। পেছনে ফিরে চাইল একবার কিশোর। বাঁকের ওপাশে অদৃশ্য হয়ে গেছে টেরর ক্যাসলের গর্বিত টাওয়ার। সামনে অনেক নিচে উপত্যকায় লস অ্যাঞ্জেলেস শহরের আলো মিটমিট করছে। থামল না। ওরা। ছুটতে ছুটতে পাথর-মাটির স্তুপের কাছে চলে...

০৭. একটা সমস্যায়ই পড়া গেল

সত্যিই, একটা সমস্যায়ই পড়া গেল বলল কিশোর। পরদিন বিকেলে হেডকোয়ার্টারে বসে আছে দুই গোয়েন্দা। কিশোর বসে আছে তার সুইভেল চেয়ারে। পোড়া ডেস্কের এপাশে বসেছে মুসা। রবিন গেছে। লাইব্রেরিতে। সমস্যা আসলে দুটো, আবার বলল গোয়েন্দাপ্রধান। বলছি, কি করে সমাধান করবে সমস্যার? বলল মুসা। খুব...

০৮. ধীরে ধীরে কমে এল পাথর

বাইরে ধীরে ধীরে কমে এল পাথর। ধসের গর্জন। স্তব্ধ হয়ে গেছে দুই বন্ধু। নিকষ। কালো অন্ধকার। গর্তের ভেতরে ছোট্ট পরিসর, বাতাসে। ভাসছে ধূলিকণা। দিম আটকে দিতে চাইছে। কিশোরা কাশতে কাশতে বলল মুসা। ফাঁদে আটকে গেছি আমরা! আর বেরোতে পারব না! দম বন্ধ হয়ে মরব এবার! নাকে রুমাল চাপা...

০৯. এক পা দুপা করে

এক পা দুপা করে এগিয়ে আসছে লোকটা। একটু নড়বে না ফিসফিসিয়ে উঠল আবার সে। প্ৰাণের ভয় থাকলে চুপচাপ দাঁড়িয়ে থাকা। মুসার কাছে এই হুশিয়ারি অহেতুক। নড়ছে না। সে এমনিতেই। হঠাৎ বিদ্যুতের চমক দেখা দিল তার আর কিশোরের মাঝামাঝি। দুজনের উরুর কাছ দিয়ে উড়ে চলে গেল মাচেটে। ঘাঁচ করে গিয়ে...

১০. ডাক শোনা গেল মেরিচাচীর

কিশোর! ডাক শোনা গেল মেরিচাচীর। এদিকে আয়। রডগুলো বেড়ার ধার ঘেঁষে তুলে রাখবি? মুসা.রবিন, তোমরা একটু সাহায্য কর বন্ধুকে। কড়া রোদ। ইয়ার্ডে ব্যস্ততা। রবিনের পা ভাঙা, ভারি কাজ তার পক্ষে সম্ভব না। উল্টে রাখা পুরানো একটা বাথটাবে আরাম করে। বসে রডের হিসেব রাখছে সে। গত দুদিন...

১১. দুই দিন পর

দুই দিন পর। বিছানায় পড়ে আছে কিশোর। সেদিন, সঙ্গে সঙ্গে তাকে হাসপাতালে নিয়ে যাওয়া হয়েছিল। সারাদিন আটকে রাখলেন ডাক্তার। পায়ের এক্সরে করলেন। তারপর কি একটা তরল পদার্থে পা ভিজিয়ে রাখতে দিলেন। বিকেলের দিকে হাসপাতাল থেকে ছাড়া পেয়েছে সে। ডাক্তার অভয় দিয়েছেন, শিগগিরই আবার...

১২. মুখ গোমড়া মুসার

ধুত্তরি। মুখ গোমড়া মুসার। কখনও পারি না-ওর সঙ্গে। কথার প্যাঁচে ফেলে দিয়ে ঠিক কাজ আদায় করে নেয়। ঠিক, সায় দিল রবিন। আর কিছু বলল না। গিরিপথে এসে দাঁড়িয়েছে দুজনে। সামনেই পাহাড়ের ঢালে টেরার ক্যাসল আকাশে মাথা উঁচু করে দাঁড়িয়ে। পশ্চিম আকাশে ঢলে পড়েছে সূর্য। তেরছাভাবে রোদ এসে...

১৩. নীল ভূত

তারপর? নীল ভূত তোমার ঘাড়ে হাত রাখল, তারপর কি হল? জিজ্ঞেস করল কিশোর। হেডকোয়ার্টারে বসে আছে তিন গোয়েন্দা। তিন দিন পর আবার এক জায়গায় মিলতে পেরেছে তিনজনে। বাবা-মার সঙ্গে স্যান ফ্রান্সিসকোয় আত্মীয়ের বাড়ি গিয়েছিল মুসা। লাইব্রেরিতে কাজের চাপ পড়েছিল রবিনের। এক সহকমী ছুটি...

১৪. চাঁদ নেই

চাঁদ নেই। গাঢ় অন্ধকারে ড়ুবে আছে। ব্ল্যাক ক্যানিয়ন। তারার আলোয় আবছা দেখা যাচ্ছে টেরর ক্যাসলের অবয়ব। আরিকবাপারে, কি অন্ধকারা ফিসফিসিয়ে বলল কিশোর। যা থাকে কপালে, চল ঢুকে পড়ি। মুসার হাতে নতুন টর্চ। হাত খরচের পয়সা বাঁচিয়ে কিনেছে। আগের টর্চাটা এখনও উদ্ধার করা যায়নি, নিশ্চয়...

১৫. অন্ধকার প্যাসেজের দিকে

অবাক হয়ে অন্ধকার প্যাসেজের দিকে চেয়ে আছে দুজন। ইয়াল্লা বলে উঠল মুসা। একটা গোপন পথ! আয়নার পেছনে লুকানো! ভুরু কুঁচকে গেছে কিশোরের। ভেতরে ঢুকব, দেখব, কি আছে। মুসা প্ৰতিবাদ করার আগেই প্যাসেজে পা রাখল কিশোর। টর্চের আলোয় দেখা গেল, সরু লম্বা একটা প্যাসেজ। দুপাশে অমসৃণ পাথরের...

১৬. মিলিয়ে গেল নীল আলো

ম্লান হতে হতে এক সময় মিলিয়ে গেল নীল আলো। গাঢ় অন্ধকার চেপে ধরল যেন মুসাকে। নিজেকে ছাড়ানোর চেষ্টা করল সে আরেকবার। পারল না। আরও বেশি শক্ত হল জালের জন্ট। টর্চটা খসে গেছে হাত থেকে। খুঁজে বের করার উপায় নেই। কায়দামত আটকেছি—ভাবল মুসা। বুড়ো এক অভিনেতাকে ধরতে এসে নিজেরাই ধরা...

১৭. রবিন আর হ্যানসন

উদ্বিগ্ন হয়ে উঠেছে রবিন আর হ্যানসন। এক ঘন্টা হল গেছে মুসা আর কিশোর, ফেরার নাম নেই। প্রতি পাঁচ মিনিট পরপর রোলস রয়েস থেকে বেরিয়ে আসছে। রবিন, ব্ল্যাক ক্যানিয়নের দিকে তাকাচ্ছে। বন্ধুরা আসছে কিনা দেখছে। প্ৰতি দশ মিনিট পর পর বেরোচ্ছে হ্যানসন। মাস্টার রবিন, আর থাকতে না পেরে...

১৮. হ্যারি প্রাইস আর রড মিলার

হ্যারি প্রাইস আর রড মিলার তো বটেই, মুসা রবিন এমনকি হ্যানসনও অবাক হয়ে গেছে। কিন্তু… শুরু করেই থেমে গেল মুসা। বুঝতে পারলে না? মুসার দিকে চেয়ে বলল কিশোর। মেয়েমানুষের পোশাক আর উইগ পরেছিল ওরা। আমাকে বাঁধার সময় ছয়ে দেখেছিলাম। তখনই বুঝেছি, পুরুষের বুট। বুঝলাম, ছদ্মবেশ...

১৯. আবার হলিউডে

পরদিন সকালে আবার হলিউডে রওনা হল দুই গোয়েন্দা, কিশোর আর মুসা। রবিন আসতে পারেনি। কাজের চাপ বেশি। লাইব্রেরিতে চলে গেছে। প্যাসিফিক স্টুডিওর ফটকে এসে থামল রোলস রয়েস। আজ আর কোন অসুবিধে হল না। কেরি ওয়াইল্ডার জানে ওরা আসছে, জানিয়ে রেখেছে। গার্ডকে। খুলে গেল দরজা। ভেতরে...