শোধ

শোধ - অনুবাদ : গোলাম মাওলা নঈম - প্রথম প্রকাশ: ২০০০

০১. মালভূমির মত জায়গাটার চূড়ায়

মালভূমির মত জায়গাটার চূড়ায় উঠে শহরটা দেখতে পেল সে। লাগাম টেনে ঘোড়া থামাল, হ্যাটের ব্রিম তুলে দিল খানিকটা। ঢালের নিচে ছোট্ট শহরটাকে আগাগোড়া খুঁটিয়ে দেখল এবার। চওড়া রাস্তার দুপাশে সারি সারি বাড়ি, একেবারে শেষ মাথায় ক্রুশঅলা দালাটাই গির্জা। ওটা ছাড়িয়ে দিগন্তের বুকে চলে...

০২. ভোরে ওয়াগন নিয়ে বেরিয়ে পড়ল জেমস

ভোরে ওয়াগন নিয়ে বেরিয়ে পড়ল জেমস। ইয়েলার্স ক্ৰীক ধরে মাইল দুই পেরিয়ে এসে পেয়ে গেল বনভূমিটা, অসংখ্য সিডার আর অ্যাসপেনের ছড়াছড়ি। একপাশে ওয়াগন রেখে কুঠার আর ল্যাসো হাতে ভেতরে ঢুকে পড়ল। শুরুতে একটা শুকনো সিডার পেয়ে ওটায় চড়ে একটা শাখার সাথে বাঁধল ল্যাসোটা। অন্য প্রান্ত টান...

০৩. তিন রিক স্যাভেজের আগমনে

তিন রিক স্যাভেজের আগমনে নিঃশব্দ কবরে পরিণত হলো সেলুনটা। ভারী পায়ের শব্দ সে সেলুনে ঢোকার আগেই শোনা গেল। ধীরে এগিয়ে এল শব্দটা, দরজা পেরিয়ে এসে থামল। পুরো সেলুনে চোখ বুলিয়ে পরিস্থিতি বোঝার চেষ্টা করল মার্শাল। পেছনে তার ডেপুটি। ডেপুটির মুখটা একনজর দেখল জেমস। শীর্ণদেহীই...

০৪. নড়ো না অ্যালেন

নড়ো না, অ্যালেন, ক্রোধে তপ্ত কণ্ঠে বলল নেবর। পেট ফুটো করে ফেলব তাহলে! নিশ্চল দাঁড়িয়ে থাকল জেমস, ঘামতে শুরু করেছে। বোঝা যাচ্ছে ভাল গ্যাঁড়াকলে পড়েছে, সহজে ছাড় পাবে না এদের হাত থেকে। নাকি ঝামেলা একেবারে সেরে ফেলবে? পেছনে ভারী পায়ের শব্দ পেল ও, টের পেল হোলস্টার থেকে...

০৫. দুদিন পর কাজে যোগ দিল জেমস অ্যালেন

দুদিন পর কাজে যোগ দিল জেমস অ্যালেন। ভোরে বেরিয়ে গেল বনভূমির উদ্দেশে। ওয়াগন রেখে যথারীতি কাজে নেমে পড়ল। টানা কাঠ কেটে চলল, কোন অসুবিধে হচ্ছে না। দুপুর পর্যন্ত মিনিট বিশের জন্যে একবার বিরতি নিল। দুটো দিন কামাই হয়েছে, বাড়তি পরিশ্রম করে পুষিয়ে নিতে হবে। দূর থেকে...

০৬. কাজে যাওয়ার সময়

কাজে যাওয়ার সময় ওয়াগনের সাথে নিজের ঘোড়াটাকেও নিয়েছে জেমস। জানে আজ থেকে লিয়ন সিটিতে ওর দিনগুলো অন্যরকম হবে, যে কোন সময়ে আক্রান্ত হতে পারে। কেভিন লপার ওকে শান্তিতে থাকতে দেবে না। প্রতি মুহূর্তে চোখ কান খোলা রাখছে ও, অসতর্ক অবস্থায় প্রাণ খোয়ানোর ইচ্ছে নেই। বনভূমির অন্য...

০৭. ক্যাফে থেকে বেরিয়ে

ক্যাফে থেকে বেরিয়ে লোকটাকে দেখতে পেল রোজালিনা বার্থেজ। গতকালও দেখেছে। উল্টোদিকে নরম্যানদের বাড়ির দেয়ালে হেলান দিয়ে পা ছড়িয়ে বসেছে। তোবড়ানো হ্যাট নিচু করা। নোংরা কাপড়ে ভবঘুরে মনে হয় তাকে। রোজালিনা জানে আসলে ক্যাফের ওপর নজর রাখছে সে। ওরা ভাবছে হয়তো এখানে আসবে জেমস...

০৮. বড় বেয়াড়া লোক

বড় বেয়াড়া লোক তুমি, অ্যালেন, রিক স্যাভেজের গলায় চাপা উল্লাস। কিন্তু কপাল খারাপ, নইলে কি আর আবার আমার সাথে দেখা হয়? হাসল সে, হাসিটার আওয়াজ বীভৎস শোনাল জেমসের কানে। দেখা যাচ্ছে রাতে ডিউটি দেয়াই তোমার পছন্দ, স্যাভেজ, হালকা সুরে বলল জেমস। কান খাড়া, আর মনোযোগ সামনের...

০৯. বিছানায় শুয়ে-বসে দিন কাটানো

বিছানায় শুয়ে-বসে দিন কাটানো সীমাহীন বিরক্তিকর ঠেকছে জেমস অ্যালেনের কাছে। কিন্তু ইচ্ছে থাকলেও উঠে পড়ার জো নেই। রোজালিনা বার্থেজের মতের ওপর নির্ভর করছে সেটা। জেমস বিস্ময়ের সাথে লক্ষ্য করেছে গত তিনদিন ধরে ওর ওপর নিজের অধিকার প্রতিষ্ঠা করেছে মেয়েটা। অবাধ্য হলে খেপে উঠছে।...

১০. কি বলতে চেয়েছিল ও

কি বলতে চেয়েছিল ও? জানতে চাইল জেমস অ্যালেন। তিনটে পোস্টার আছে, বলেছিল ও। আর তোমার পরিচয়। রেমন্ডকে জানিয়েছ? রোজালিনা খুব বেশি সাহস দেখিয়ে ফেলেছে, ভাবল ও, লপার আর কুশারের বিপক্ষে শহরবাসীকে সংগঠিত করতে চেয়েছিল। ওর প্রতি যে অন্যায় করেছিল তারা, সেটা জানিয়ে জেমসের পক্ষে...