এক কৃপণের শুধুই খাই খাই অভ্যাস ছিল। সে সবার থেকে শুধু নিতেই পছন্দ করত, কাউকে কিছু দিত না। একদিন নদীর ধার ধরে হাঁটতে হাঁটতে হঠাৎ সে পানিতে পড়ে গেল। কিন্তু দুঃখের বিষয়, কৃপণ সাঁতার জানত না। সে নদীতে হাবুডুবু খাচ্ছিল। নদীর তীরে দাঁড়ানো এক লোক ব্যাকুল হয়ে বলল, ‘ভাই, হাতটা দেন, আমাকে হাতটা দেন।’ কৃপণ হাতটা দিতে গিয়ে হঠাৎ কী ভেবে পিছিয়ে গেল। মনে মনে বলল, আমাকে সবাই দেয়। আজ একটা তুচ্ছ ঘটনার জন্য আমি দেব? আমি কখনো পরাজিত হব না, দরকার হলে পানিতে ডুবে মরব।
এদিকে লোকটা চিৎকার করেই যাচ্ছে। অনেক লোক জড়ো হয়ে গেল তীরে। অবস্থা যখন এ পর্যায়ে তখন পাশ থেকে একজন লোক বলে উঠল, ‘এভাবে বললে কখনো সে হাত দেবে না, অন্য কোনোভাবে বলে দেখুন।’ লোকটা নিজেকে সংশোধন করে বলল, ‘মাথামোটা, তোর যখন শুধু নেওয়ারই ইচ্ছা, নে, ধর আমার হাতটা, তোর হাত দিতে হবে না। এবার পানি থেকে ওঠ।’ অতঃপর কৃপণ হাতটাই নিল।

— সংগ্রহেঃ দ্বিবা, সৈয়দবাড়ি, রাঙ্গুনিয়া, চট্টগ্রাম
সূত্র: দৈনিক প্রথম আলো, এপ্রিল ২০, ২০০৯

Share This