১০. খেলা শুরু

খেলা শুরু। বন্ড উত্তেজিত। এই তো ল্য শিফের সঙ্গে বোঝাঁপড়া হতে চলেছে। এখন সে শুধু জুয়াড়ি–আর কিছু নয়।

এর আগে হোটেল থেকে বেরিয়ে ওরা যখন কাসিনোতে এল, তখন ভালো সম্বর্ধনা পেল বন্ড।

ভেসপার লিন্ডের সঙ্গে ফেলিক্স-লিটার এর আলাপ হল। লিটার চাইল ভেসপার লিন্ডকে রুলেতের আসরে নিয়ে যেতে। ভেসপাব রাজি। লাকি নাম্বারের কথা উঠল।

–আমার কোনোও লাকি নুম্বব নেই।–বন্ড বলল।

রেলিং এর ওপার যাবার পথটা ভেলভেট মোড়া চেন দিয়ে ঘেরা। শেফ দ্য পার্টি চেন সরিয়ে ঢুকল।

–মঁসিয়ে বন্ড। ছ-নম্বরটা আপনার জন্য, যেমন আপনি চেয়েছিলেন।

–থ্যাংক ইউ।

টেবিলে তখন তিনটে জায়গা খালি যখন বন্ড ঢুকল। জুয়াড়িদের একনজরে দেখে নিল বন্ড বেলজিয়ান, গ্রিক–নানা জাতেব লোক। এখনও অনেকে এসে পৌঁছায় নি। বন্ড হিসাব কষল–

এক নম্বর– …

দুনম্বর–কারমেল ভিলানি, আমেরিকান ফিলমের নায়িকা।

তিন নম্বর লেডি ভ্যানডার্স।

চার ও পাঁচ নম্বর–মি. অ্যান্ড মিসেস ড়ু পন্ট।

ছয় নম্বর–জেমস বন্ড।

সাত নম্বর–মঁসিয়ে সিক্সটে।

আট নম্বর–এক ভারতীয় মহারাজা।

নয় নম্বর–লর্ড ভ্যানডার্স।

দশ নম্বর–সিনর ডোমেলি, ইতালীয়ান ব্যবসায়ী।

খেলার শুরুতে জমা পড়েছে পাঁচ লক্ষ ফ্রাঁ। খেলা শুরুতেই ল্য শিফ ঝুঁকে পড়েছে। চৌকা, পাঞ্জা, ছক্কা, সাত্তা–এলোমেলো ভাবে ঘুরছে।

ক্রুপিয়ার ঘোষণা করল জমা দশ লক্ষ।

গ্রিক বলল–লেট গেম গো অন।

বন্ড টান হয়ে বসল–এইবার আসল খেলা আসছে।

একটু পরে পিয়ারের ঘোষণা–কুড়ি লক্ষ।

সবাই চুপ। বন্ড বলল–আছি।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *